Comment les changements cérébraux transforment les gens en dangereux psychopathes

Parfois, un comportement peu scrupuleux et cruel n’est pas un choix personnel.

Cruels manipulateurs narcissiques, les psychopathes excitent la conscience publique et apparaissent constamment dans la culture populaire. Les gens aiment regarder les psychopathes, mais dans la vie, il vaut mieux les éviter. Ils sont impulsifs, incapables de sympathiser et de se sentir coupables. Le psychopathe vous utilisera sans un pincement de conscience et même convaincu de mensonges et de trahison, il ne réfléchira pas une seconde à son comportement.

Pourquoi les gens se sentent-ils coupables et les psychopathes n’ont-ils pas cette capacité? Des études montrent que la raison n’est pas le manque d’éducation adéquate, mais bien des troubles structurels et fonctionnels du cerveau.

Quel est le problème avec le cerveau du psychopathe

L’empathie, la culpabilité et le jugement moral naissent du cortex préfrontal ventromédial (BMDC). Des études sur des personnes présentant des dommages bilatéraux à cette structure ont montré que celle-ci est extrêmement importante pour l’expérience émotionnelle de situations morales complexes.

Les participants avec un VMPC endommagé étaient toujours guidés uniquement par la raison, même lorsqu’il s’agissait de situations difficiles telles que la nécessité de tuer une personne de ses propres mains afin d’éviter davantage de pervers.

Lorsque des scientifiques de l’Université du Wisconsin à Madison ont examiné le cerveau de psychopathes criminels, on a constaté un dysfonctionnement dans cette structure même, ou plutôt dans ses connexions avec le centre émotionnel du cerveau – l’amygdale.

Une autre étude réalisée par des criminels a montré que les psychopathes violents réduisaient considérablement la quantité de matière grise dans le cortex préfrontal antérieur et la partie antérieure du lobe temporal – le pôle temporal. Ces structures sont également responsables de l’empathie et de la culpabilité – des sentiments que les psychopathes ne connaissent pas bien.

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Cependant, l’incapacité à faire preuve d’empathie n’est pas un crime et une personne présentant une telle anomalie ne tue pas nécessairement, ne triche pas et ne se fait pas violer. De plus, les psychopathes font partie des membres respectés de la société: scientifiques et chefs de grandes entreprises.

D’autres combinaisons complexes d’activités neurologiques sont responsables du comportement antisocial des psychopathes.

Ce qui fait du criminel un psychopathe

En 2013, les scientifiques ont mené une autre étude en prison. On a montré aux détenus des images de douleur physique, puis on leur a demandé d’imaginer ce qui leur était arrivé ou à d’autres personnes.

Lorsque les psychopathes présentaient leur douleur, ils augmentaient leur activité dans les zones du cerveau responsables d’une empathie douloureuse. Il s’agit de l’îlot frontal, de la partie médiane du cortex cingulaire, du cortex somatosensoriel et de l’amygdale droite. Il était clair que les psychopathes comprenaient et ressentaient le concept de douleur quand ils en parlaient.

Lorsqu’on leur a demandé d’imaginer à quel point c’était douloureux pour d’autres personnes, l’activité cérébrale était très différente. Cette fois, les zones responsables de l’empathie pour la douleur n’étaient pas activées. Au lieu de cela, l’activité a augmenté dans le striatum ventral – la structure du cerveau qui contrôle les processus de récompense et de motivation.

Les chercheurs ont suggéré aux psychopathes de voir la douleur de quelqu’un d’autre.

Cependant, cela ne suffit pas pour qu’une personne décide de faire violence et risque de se retrouver en prison. Pour commettre un crime, un psychopathe doit soit le vouloir trop et ne pas contrôler son comportement, soit avoir une mauvaise idée des conséquences de ses propres actes. C’est exactement ce qui a été découvert lors d’expériences ultérieures.

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Comme l’attente d’une récompense explose

Le striatum est une partie importante du système de récompense du cerveau. Elle participe à l’émergence d’une motivation pour l’action quand on veut quelque chose. Cependant, nous n’obtiendrons pas ce que nous voulons si cela entraîne de mauvaises conséquences.

Pour cette capacité, nous pouvons dire grâce au cortex préfrontal: cela nous aide à contrôler nos actions et à supprimer les comportements impulsifs. Grâce au cortex préfrontal, une personne peut évaluer les conséquences de sa décision et abandonner ce qui est souhaité.

Pour les psychopathes, ce mécanisme fonctionne beaucoup moins bien que pour les personnes normales. Chez les criminels présentant un fort degré de psychopathie, la connexion entre le striatum ventral et le cortex préfrontal est rompue.

Les psychopathes dangereux attendent tellement la récompense qu’ils ne peuvent contrôler leur comportement. Leurs désirs sont trop forts pour que le cortex préfrontal puisse y faire face.

De plus, en raison de la connexion oppressée entre le cortex préfrontal et le striatum, ils ne sont pas en mesure de réaliser à quoi leurs actions mèneront. Les récompenses immédiates occultent leur conscience, et les conséquences supplémentaires telles que l’emprisonnement importent peu.

Cela signifie-t-il que les psychopathes ne sont pas à blâmer?

Les juges américains ont tendance à infliger des peines plus légères lorsqu’il existe une cause biochimique de la psychopathie. Dans une telle situation, il semble qu’une personne ait moins de responsabilité personnelle pour ce qu’elle a fait. Cependant, ceci est peu réconfortant pour les personnes touchées par les actes du psychopathe et ses futures victimes.

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En Russie, le terme « psychopathie » n’est pas utilisé. Dans la classification internationale des maladies, cette violation relève du numéro F60.2 – Trouble de la personnalité dissociale – et ne dispose actuellement pas de méthodes de traitement efficaces.

La seule chose à faire est probablement de reconnaître le psychopathe pendant le temps et de rester à l’écart de lui.