Droitiers et gauchers: tout ce que vous devez savoir sur l’asymétrie cérébrale

Pourquoi les gens (et les animaux!) Sont divisés en droitiers et gauchers, cela affecte-t-il la créativité et vaut-il la peine de recycler les enfants gauchers?

Les gauchers et droitiers sont-ils vraiment nés, ou s’agit-il encore d’une acquisition?

Notre cerveau est caractérisé par la latéralité, c’est-à-dire une division fonctionnelle entre les côtés gauche et droit. Pour cette raison, une personne a une main principale, ainsi qu’une jambe principale, une oreille principale et un œil principal. Bien sûr, l’utilisation prédominante de la main droite ou gauche est la manifestation la plus remarquable de la latéralité du cerveau.

En moyenne, 90% des habitants de la planète sont des droitiers.

Le travail de la main droite est contrôlé par l’hémisphère gauche – celui-là même où se trouve le centre de la parole.

Les échographies du fœtus dans l’utérus montrent que dès la neuvième semaine, les trois quarts des embryons commencent à bouger de la main droite et qu’à la quinzième semaine, ils commencent également à sucer le doigt de la main droite. À la 38e semaine, le fœtus tourne la tête vers la droite.

Peut-être que la préférence pour le côté droit a été formée dans une certaine mesure par hasard, en raison des caractéristiques de l’anatomie. Nous montrons comment cela peut arriver, en prenant les oiseaux comme exemple. Lorsqu’ils couvent des œufs, les oiseaux les rangent dans le nid de manière à ce que l’œil droit de l’embryon soit éclairé périodiquement à travers une coquille semi-perméable. Cette caractéristique des soins apportés à la progéniture est essentielle au développement de la latéralité cérébrale chez les poussins: si les œufs sont éclos dans l’obscurité, les poussins ne seront pas «asymétriques». L’éclairage approprié de l’embryon est assuré par sa position spécifique à l’intérieur de l’œuf.

Et chez les mammifères, l’emplacement de l’embryon dans l’utérus est déterminé, ce qui contribue au développement spécifique de l’hémisphère gauche. Il est possible que la particularité du développement du système circulatoire en soit également responsable. D’une manière ou d’une autre, la main droite d’une personne mène anatomiquement.

Cependant, 10% des personnes utilisent encore principalement la main gauche. Dans les années 1980, les chercheurs américains Geshvind et Galaburda ont suggéré que la gaucherie entraînait un effet excessif de la testostérone sur le fœtus pendant le développement du fœtus. Selon cette hypothèse, les hormones sexuelles inhibent le développement de l’hémisphère gauche et ses fonctions sont partiellement transférées à droite.

L’effet des hormones explique, par exemple, l’augmentation du pourcentage de bébés gauchers parmi les enfants dont les mères ont connu un stress pendant la grossesse.

Cependant, il existe d’autres hypothèses, telles que génétiques. En outre, les jumeaux, les bébés prématurés, les enfants nés de mères majeures et les mères qui fument sont plus souvent gauchers. Les gauchers sont également peu nombreux, mais la prévalence est statistiquement significative chez les hommes: 12 gauchers ont 10 femmes gauchères.

Et comment est-ce hérité?

On sait que les gauchers sont hérités. Dans les familles où l’un des parents est gaucher, la naissance d’un enfant gaucher est plus probable que dans une famille droitière. À ce jour, une quarantaine de locus génétiques sont associés aux préférences de la main gauche. Parmi eux, le gène PCSK6, impliqué dans la formation de l’axe de symétrie droite-gauche aux toutes premières étapes du développement, et le gène LRRTM1, responsable de l’organisation des synapses dans un certain type de neurones de notre cerveau.

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Y a-t-il toujours plus de droitiers que de gauchers?

Explorer les préférences de la main des gens n’est pas aussi facile qu’il y paraît. Pour différentes tâches, les gens peuvent utiliser une main différente. La main principale effectue généralement les tâches les plus complexes. Par conséquent, pour tester les préférences manuelles, des questionnaires comportant plusieurs actions sont utilisés.

L’un des tests les plus cités – le questionnaire d’Edimbourg, publié en 1971 – comprend 20 éléments, dont des tâches telles qu’écrire, dessiner, utiliser des ciseaux, des peignes, une brosse à dents, un balai, lancer un objet, ouvrir une boîte, distribuer des cartes, etc. plus loin.

Dans ces questionnaires, chaque tâche se voit attribuer un point +1 ou −1, selon que la personne l’exécute de la main droite ou gauche. Le calcul ultérieur de l’indice de préférence manuel peut varier, mais dans le cas le plus simple, les points sont additionnés et si le montant est positif, la personne est considérée comme étant droitière et, si elle est négative, gaucher.

Le questionnaire d’Edimbourg présente les inconvénients suivants: toutes les tâches ne sont pas bien connues des différents groupes d’âge: par exemple, les enfants ne jouent pas aux cartes et les personnes âgées ne savent pas utiliser une raquette de tennis. D’autres tâches sont dépassées: à l’heure actuelle, les gens utilisent rarement un balai et plus souvent un aspirateur. Et l’ensemble des tâches lui-même est clairement formé sur la base des réalités de la civilisation occidentale. Dans certaines cultures, comme la Chine (comme auparavant en Union soviétique), écrire de la main gauche est inacceptable et les enfants sont recyclés dès leur enfance. Parmi les autres caractéristiques culturelles qui déforment l’image réelle de la propagation de la main gauche, on peut citer, par exemple, le fait que la main gauche est considérée comme impure chez les musulmans.

Au total, seuls deux points ont été sélectionnés dans le questionnaire pour étudier les représentants de différentes nationalités – lancer un objet et utiliser un marteau – des actions moins affectées par l’influence culturelle.

En analysant ces deux actions, les chercheurs ont constaté que le nombre maximal de gauchers était concentré en Papouasie-Nouvelle-Guinée, où près du quart de la population préfère la gauche à droite, tandis qu’aux États-Unis et en Grande-Bretagne, le nombre de gauchers varie autour de 10%. Ainsi, malgré le fait que, dans certaines populations, les gauchers soient plus nombreux qu’ailleurs, les droitiers continuent de prévaloir.

Y a-t-il des droitiers et des gauchers parmi les animaux? Qui ont-ils plus?

Pendant un siècle après la publication en 1865 des travaux de Paul Brock dans lesquels il montrait que la parole était «codée» dans l’hémisphère gauche du cerveau, l’asymétrie cérébrale était considérée comme une forme d’organisation avancée du système nerveux inhérente à l’homme, car seul l’homme a la parole. les animaux droitiers et gauchers n’ont jamais été observés auparavant.

Cependant, dans les années 70 du XXe siècle, une asymétrie cérébrale a été constatée chez des animaux de laboratoire – rats et poulets. De plus, une préférence pour l’un ou l’autre côté était inhérente aux créatures les plus anciennes d’origine cambrienne: chez les trilobites fossilisés attaqués par des prédateurs, le nombre de morsures sur le corps du côté droit triplait par rapport à celui du côté gauche. Jusqu’à présent, une asymétrie du système nerveux a été détectée même chez le nématode Caenorhabditis elegans, un petit ver, bien qu’il ne soit composé que de 302 neurones.

Ainsi, la latéralité du cerveau peut être considérée comme une propriété fondamentale inhérente aux animaux.

En ce qui concerne les préférences d’un membre particulier, elles diffèrent ici d’un animal à l’autre. Observant comment les chimpanzés réalisent un test de tube simulant la pêche aux termites à partir de souches pourries (dans un tube où les doigts ne rampent pas, vous devez obtenir quelque chose de délicieux à l’aide d’un simple outil), les chercheurs ont conclu que les chimpanzés – droitiers.

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Les droitiers sont des crapauds et des poules. Mais les perroquets préfèrent prendre des rafraîchissements avec leur patte gauche. Les gauchers, très probablement, sont des chiens, cependant, cela ne s’applique pas aux pattes de chien, mais à la latéralisation du museau. Les chats participant à différents types de tâches préféraient la patte droite ou la patte gauche. Toutefois, selon les résultats de l’étude, il a été conclu que les chats étaient gauchers et les chats droitiers.

Et pourquoi est-ce nécessaire d’un point de vue évolutif?

Si les scientifiques ne peuvent toujours pas donner une réponse claire à la question de savoir comment se forme la préférence de tel ou tel parti, alors l’importance de ce phénomène est assez évidente. On pense que l’asymétrie des hémisphères vous permet d’accueillir un plus grand nombre de fonctions en raison de l’abolition de leur duplication.

Les individus avec un cerveau asymétrique ont une réponse plus rapide et plus précise aux événements externes par rapport aux individus « symétriques ».

Cette hypothèse est confirmée par des études chez les poissons et les oiseaux, dans lesquelles l’asymétrie cérébrale est particulièrement prononcée. En raison de la division des fonctions entre les hémisphères, les poules peuvent rechercher les grains d’un œil et surveiller de l’autre si un faucon les survole ou non. Il en va de même pour les poissons: si vous élevez des poissons artificiellement «symétriques» dans un aquarium, leur réaction à la nourriture en présence d’un prédateur dans un aquarium voisin sera deux fois plus lente que celle d’un poisson ordinaire.

Pour en revenir aux droitiers et aux gauchers, il convient de noter que le processus évolutif a peut-être contribué à renforcer l’asymétrie, permettant d’améliorer les technologies en les concentrant dans une main. Selon les données archéologiques, la préférence manuelle existait déjà dans la population humaine et les premiers outils étaient déjà emprisonnés sous la main droite.

Cependant, un pourcentage assez élevé de gauchers est maintenu de manière stable dans la population, et l’hypothèse dite du combat a été proposée pour expliquer le succès des gauchers.Il indique que les gauchers ont plus de chances de gagner dans un combat en raison de l’effet de surprise dû au fait qu’un adversaire droitier ne s’attend pas à une attaque de la gauche.

Est-il vrai que les gauchers sont plus créatifs et talentueux?

La confirmation de « l’hypothèse de combat » est le classement dans les sports de contact modernes. Des études montrent que les gauchers sont statistiquement plus nombreux parmi les athlètes qui réussissent sous des formes telles que la boxe et l’escrime, ainsi que dans les jeux de contact, y compris le football et le baseball. Dans le même temps, dans les sports à joueur unique, tels que la course et la gymnastique, les gauchers n’ont aucun avantage.

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Outre le succès dans le sport, les gauchers apportent une contribution intellectuelle à la cause commune. Les gauchers sont plus nombreux parmi les enfants surdoués ayant un coefficient d’intelligence supérieur à la moyenne. Les mêmes Geshvind et Galaburda ont suggéré qu’en raison du développement prédominant de l’hémisphère droit, les gauchers devraient avoir un penchant pour l’architecture et les mathématiques, et certaines preuves en faveur de cette dernière affirmation sont disponibles (l’œuvre immortelle de Nikolai Leskov raconte également la même chose). En outre, une étude montre que les hommes d’université gauchers gagnent un peu plus que leurs pairs droitiers.

Il existe toutefois une mauvaise nouvelle: on sait que les personnes autistes ou atteintes de schizophrénie sont plus souvent gauchistes et que l’espérance de vie moyenne des gauchers est légèrement inférieure à celle des droitiers. Toutefois, ce dernier fait peut très bien s’expliquer par le nombre accru d’accidents survenus du fait que les gauchers sont obligés de vivre dans un monde adapté à leur main droite. Les gauchers sont également plus nombreux parmi les homosexuels.

Est-il encore nécessaire de réapprendre ou est-ce dangereux?

Les enfants gauchers des écoles chinoises et soviétiques étaient considérés comme les principaux ennemis de la discipline. Ils ont donc été forcés de se recycler. Heureusement, ces préjugés appartiennent au passé et le système éducatif tente maintenant de donner à tous les mêmes chances. Par exemple, des programmes de formation spéciaux pour les étudiants gauchers qui souhaitent devenir chirurgiens sont abordés.

En outre, recycler les enfants est non seulement inutile (comme nous l’avons déjà constaté, il ne s’agit pas d’un caprice, mais d’une caractéristique innée), mais il est également néfaste, entraînant névrose et apprentissage insuffisant. Au contraire, si vous êtes gaucher, vous devriez en être fier et par anticipation, alors que le monde devient un peu plus adapté à la main gauche, pour vous essayer à l’architecture, aux mathématiques ou aux sports de contact.