L’argent peut vraiment nous rendre plus heureux

L’économiste Justin Wolfers a évoqué les résultats de recherches récentes qui corroborent ce fait.

Des chercheurs suédois ont interrogé des milliers de personnes ayant remporté la loterie. Il s’est avéré que tous sont beaucoup plus satisfaits de leur vie que ceux qui ont participé à la loterie, mais n’ont rien gagné. Et ceux qui ont reçu la somme de centaines de milliers de dollars se sentent plus heureux que les gagnants qui ont reçu des dizaines de milliers. Et l’effet reste étonnamment long, jusqu’à deux décennies après la victoire.

La discussion sur le rôle de la finance personnelle dans la formation du sentiment subjectif de bien-être dure depuis longtemps. De nombreuses études précédentes ont indiqué que les personnes à revenu élevé sont plus satisfaites de leur vie. Et une tendance similaire a été observée dans de nombreux pays. Mais si auparavant, seule la relation entre le revenu et la satisfaction de la vie était notée, les nouvelles données prouvaient l’existence d’un lien de causalité entre elles.

La loterie est essentiellement devenue une étude de suivi randomisée.

Dans les essais médicaux, comme à la loterie, seul le caractère aléatoire détermine si vous allez recevoir une grande ou une petite dose du médicament ou pas du tout.

Ce type de recherche est jugé convaincant, car le seul facteur à l’origine de différences systématiques chez les participants est la différence de quantité de drogue reçue. C’est-à-dire que cette étude a vraiment révélé l’effet de l’argent supplémentaire sur la satisfaction de la vie.

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Les auteurs de l’étude ont convaincu les organismes gouvernementaux qui collectent des statistiques d’interviewer tous les gagnants des grandes loteries des dix dernières années. Et puis ils ont regardé divers aspects de leur vie. En outre, ils ont enquêté sur les mêmes indicateurs chez des personnes ayant reçu une petite somme ou participé à la loterie mais n’ayant pas gagné d’argent. Les chercheurs ont demandé à quel point ils étaient satisfaits de la vie en général.

Il s’est avéré que la satisfaction à l’égard de la vie est étroitement liée au revenu. Vous ne pouvez pas dire à propos du niveau de bonheur: il est généralement plus lié à l’humeur actuelle et aux émotions.

Les chercheurs ont également posé des questions sur la santé mentale. Il s’est avéré que le revenu élevé ne l’affecte pas. Bien qu’une autre étude ait révélé que moins de médicaments psychotropes sont prescrits aux gagnants de la loterie. Ces données sont suggestives, mais ne prouvent rien.

D’autres chercheurs ont surveillé la vie économique des gagnants afin de mieux évaluer les effets de la richesse. Contrairement à la croyance populaire, ceux qui ont gagné des centaines de milliers de dollars ne perdent pas la majeure partie de leur argent tout de suite. Ils dépensent progressivement leur nouvelle richesse au fil des ans. La plupart ne quittent pas leur travail mais travaillent un peu moins et prennent leur retraite un peu plus tôt.

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Cela contredit l’opinion répandue des psychologues selon laquelle les gens s’habituent habituellement aux circonstances, y compris aux circonstances financières. Très probablement, il est issu d’études précédentes de gains de loterie. Le plus célèbre d’entre eux a eu lieu en 1978. Il a comparé le sentiment subjectif de bien-être des gagnants à la loterie et des participants du groupe témoin. Les gagnants ont jugé leur situation après la victoire plus heureuse, mais la sélection était très petite. Les chercheurs ont estimé qu’une sorte de hasard pouvait affecter le résultat et n’ont pas conclu que l’effet de gagner sur le bonheur.

Quarante ans plus tard, grâce à des milliers de gagnants à la loterie, à une énorme quantité de données et au travail de trois économistes suédois, on peut toutefois affirmer que l’argent aide réellement à obtenir plus de satisfaction de la vie.

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